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不只是网速 5G到来将催化智慧城市发展

未知 2019-09-19 15:12

  不只是网速 5G到来将助推智慧城市发展

  过去几十年里,移动数据连接取得了巨大的进展,移动网络的速度也越来越快。不久前,运营商Verizon Wireless宣布,该公司将从2016年开始,测试5G网络技术。

  这对消费者和企业来说,都是个好消息。速度惊人、带宽展宽的5G对用户来说,意味着闪电般的下载速度,用平板、智能手机等移动设备高清视频聊天。

  Verizon公司预测,5G网络到2017年才能投入商用。不过该公司已大幅领先其它竞争对手,因为多数运营商表示,至少要到2020年才能将5G付诸现实。今天,本人想谈谈5G技术,以及它对消费者和企业的影响。

  为何其它美国运营商在部署5G网络上遥遥落后?

  原因有很多,首先,5G需求不旺。2008年4G成为标准,但当时4G网络并未被广泛使用。直到今天,很多人还无法用4G和LTE上网。事实上,美国只有14%的移动用户在访问移动互联网的时候使用了4G网络。4G也需要还要很多年,才会过时。

  其次是国际标准化的问题。目前,移动技术领域的专家们尚未就5G技术的构成达成共识。但多数专家预测,国际电信联盟(ITU)可能会将5G网络定义为“每秒能传输最高20千兆比特数据”。

  另外,建设和运营5G网络是一项浩大的工程,挑战也很大。具体地说,要以如此速度传输数据需要非常高频率的波长,这导致5G无线信号在设备离开蜂窝基站后迅速减弱。高频信号往往很难穿透建筑物,甚至是人体也能轻易干扰或截断它。

  出于上述原因,很多人认为5G技术是现有4G网络的补充,而不会完全取代4G。例如,Telecoms.com就认为“5G要么用来补充4G无法实现的功能和特性,要么被部署在需要降低成本的区域”。

  5G网络到底有多快?

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  4G网络的速度是老一代3G网络的5倍,因此从理论上说,4G的下载速度可以达到100Mbps,上传速度则可以达到50Mbps。Verizon公司的早期测试结果显示,5G网络的速度最高可以是4G网络的40倍。该公司还声称,5G能处理“几倍的联网设备”,而现场5G网络的能力可以是当前网络的50倍。

  一旦5G正式商用,网络速度和容量很快会大幅领先现有4G网络。但要实现Vertzon所说的“50倍网速”,似乎不太可能。

  Verizon的初步测试结果也表明,测试环境下的5G网络和部署到现实世界里的5G网络不可能一样快。大多数5G网络测试都是在一线城市外偏远的研究实验室里进行,干扰相对较小。

  就像当初的4G网络一样,传说中的速度只会在零干扰的完美环境下才会出现。无论5G网络是在2017年还是2020年成为现实,信号强度、网络堵塞、地形、房屋和办公室材料,都会对信号有不同程度的影响。

  不过,话又说回来,会让用户受益的并不仅仅是更高速的网络。Business Insider的Lisa Eadicicco就认为,5G的优点是让终端用户始终联网在线,无论是在屋里还是屋外,靠近窗户还是在地下室。

  可以肯定的是,一旦5G网络部署完成,消费者会很快抛弃4G和LTE网络。因为新的5G,让4G“过时”了。

  5G对企业、物联网意味着什么?

  美国各地的上架可能会将使用5G当作降低运营成本的一种方式,同时它也能加强老板与经常远程出差、工作员工的联系。在当前的网络环境下,诸如视频流之类的高带宽服务用起来并不方便。5G会改变这一切,例如只用几秒钟就下载完一部高清电影。

  然而,新技术通常比较昂,商家最终可能仍会选择3G或4G网络,引进5G后4G的费用应该也会降低。

  对物联网(IOT)有兴趣的企业非常多,从智能仪表、洗衣机、联网家庭,到无人驾驶汽车、智能道路和各类传感器,在5G下都能流畅地随时保持数据传输。市场研究机构Gartner预测,到2020年,有250亿设备将会联网和在线。

  当企业找到利用无处不在的新5G网络的方法,由数十亿联网设备驱动的物联网的发展,将带动经济新的飞跃。在上述同一份报告中,Gartner指出,2015年物联网相关服务的总支出约为695亿美元,到2020年将增长到2630亿美元。

  这个数字说明,范围广泛的无线网络需求巨大,而5G才能帮助物联网行业实现达到上述规模。

  无论企业对这项新技术是何反应,引进高速的5G网络都将是移动数据技术史上的一个重要里程碑。Verizon公司显然思路清晰,快速、积极地发展5G网络,将使该公司在未来竞争中抢得先机。

  5G网络湿地测试,恰逢物联网迎来爆炸性增长、普及,及全世界城市人口增长。数十亿的物联网设备,结合新的、更快的、不会断网的5G网络,意味着备受期待的“智慧城市”离我们越来越近了。如果5G网络在2017年被投入商用,那么对Verizon和整个美国来说,都将是“性命攸关”的时刻。

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